用勇气补足战斗力!护航驱逐舰也能吓跑主力舰队

1944年10月15日,日本海军制定了“捷”号作战行动,准备倾整个联合舰队之力彻底摧毁登陆菲律宾的美军舰队。尽管在10月24日,日军舰队于锡布延海经历了地狱般的空袭,但是栗田健男指挥的负责主攻的第一游击部队,还是在10月25日利用美军的指挥漏洞,冲到了萨马岛海域附近。金凯德指挥的由护航航母组成的登陆支援舰队,将会面临前所未有的威胁。

金凯德指挥下的TG77.4战斗群在美军舰队中专门负责支援登陆菲律宾的地面部队,虽然这支舰队拥有500余架舰载机,但是都却并没有携带对舰攻击用的重磅炸弹、鱼雷和穿甲火箭。

5英寸HVAR火箭弹,战斗中可选择高爆弹头或穿甲弹头,在攻击重巡等有中度装甲目标时,穿甲弹头的杀伤效果是优于高爆弹头的

而栗田健男这边可谓主力云集,不仅有大和号战列舰压阵,长门、金刚、榛名3艘战列舰和众多重巡组成的舰队主力浩浩荡荡,不过栗田在发现美军航母与护航舰艇后将其当成了哈尔西指挥的特混舰队一部分,尚处于防空阵型的栗田舰队不得不以零敲碎打的松散方式投入到战斗中,并没有发挥其压倒性的舰炮火力。

6时50分,大和号上460巨炮开始怒吼,紧接着是长门、金刚等舰的跟随射击。美军护航航母编队周围瞬间激起了巨大的各色水柱,看起来似乎这些“吉普航母”在劫难逃。就在这千钧一发之际,为航母护航的驱逐舰们却勇敢地向数倍于己的日军舰队发起了反击。

7时16分,塔菲3号舰队下属的约翰斯顿号驱逐舰率领另外两艘僚舰灵活地逼近了日军舰队前方的重巡,并发射鱼雷击伤了熊野号巡洋舰。后方日本战列舰用自己的副炮向这三艘驱逐舰射击,却无一命中。

之后护航驱逐舰也加入到了反攻行动中来,这些本来并不执行主战任务的驱逐舰开足马力冲上前去,与日军前卫群的驱逐舰和重巡缠作一团,使得日舰无法施展火力。同时她们也充分发挥自己的主炮火力,以勇猛的火力席卷着日军舰艇的上层建筑,日舰羽黑号上的航海日志甚至记录说那天自己是在和美军重巡洋舰交战。

8时30分,霍尔号驱逐舰被日军集火击沉,她们的英勇作战彻底打乱了日军的攻击计划,尽管在接敌初期让日军舰艇抓到了空子,但是撤离阶段,只有护航航母甘比尔湾号被日军击沉。

8时50分许,美军护航舰艇与日军追击舰队的战斗接近了尾声。塞缪尔·B·罗伯茨号护航驱逐舰被打得伤痕累累,而约翰斯顿号也在日军轻巡和驱逐舰的围攻下重伤不支,最终战沉。但是驱逐舰们的舍命突击是值得的,他们为塔菲1和塔菲2争取了充足的撤退时间,等到日军摆脱了美军驱逐舰的纠缠时,他们已经撤离到了足够安全的距离,并且开始放飞舰载机,用高爆火箭轰炸日舰的上层建筑,虽然这些对陆支援武器难以对日军舰艇造成结构性损伤,但是也足以将其逼退。

9时20分,筋疲力尽的栗田健男放弃了对TG77.4舰队的攻击,开始命令舰队调头,向雷伊泰湾正在作业的美军登陆舰部队驶去。不过之后栗田却出乎所有人的意料,他最终放弃了对登陆舰队的攻击,命令舰队再次北转,匆匆撤出了莱特湾海域。

萨马岛之战中双方行动图,栗田舰队在战斗中击沉两艘美军护航航空母舰,但自身损失三艘巡洋舰,三艘战舰受到重创

日军以小泽机动部队为诱饵而实施的捷一号反登陆行动,最终在栗田的临阵退缩中化为了泡影。后世对栗田为何选择撤退争论不断,一些学者将其归功于塔菲3号的拼命抵抗,误导了日军指挥官,毕竟栗田一开始进行追击时并没有预料到美军护航舰艇的如此坚决抵抗。他可能认为,自己舰队如果深入雷伊泰湾,非但不能全歼美军登陆部队,反而会继续遭遇凶猛的反击,蒙受更大的损失。

美军将塔菲三壮举称为1944年最具有英雄主义色彩的行为,并且为塔菲3号舰队的全体成员申请了总统嘉奖令。塞缪尔·B·罗伯茨号护航驱逐舰舰长罗伯特·W·科普兰因此获得了海军十字勋章,而战死的约翰斯顿号指挥官欧内斯特·埃文斯被追授了国会荣誉勋章。

解除航母舰长职务引风波 美代理海军部长辞职

新华社华盛顿4月7日电(记者徐剑梅邓仙来)因解除美国航母“西奥多·罗斯福”号舰长克罗泽职务所引发的风波,美国代理海军部长莫德利7日向国防部长埃斯珀辞职。

埃斯珀当天晚些时候在社交媒体上发表声明说,他已接受莫德利的辞呈,并经总统特朗普同意,任命现任美国陆军部副部长詹姆斯·麦克弗森接替莫德利担任代理海军部长。

克罗泽3月下旬致信海军高层说,舰上新冠病毒传播加速,需尽快让舰上多数官兵上岸。信件被美国媒体曝光,引发广泛关注。莫德利4月2日以克罗泽对信件处理不当为由解除其舰长职务,引发人和众多美国媒体批评。社交媒体视频显示,克罗泽离舰时,舰上大批官兵拍手呼喊“舰长克罗泽”致敬相送。

4月6日,莫德利飞往关岛,向停靠在那里的“西奥多·罗斯福”号官兵发表内部讲话,批评克罗泽的行为“太幼稚”“太愚蠢”。讲话录音当即被媒体曝光,众议长佩洛西等国会人要求莫德利辞职。6日晚,莫德利发表声明,就他指责克罗泽的言论道歉。

“西奥多·罗斯福”号上约有5000名官兵,3月24日出现新冠病毒感染病例。美国海军部7日说,目前61%的舰上人员已接受新冠病毒检测,约2000人被转移上岸。包括克罗泽在内,舰上确诊官兵已达173人。